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Salimos desde el mismo puerto, continuamos unos pocos metros por la única carretera que sube entre los dos bares de Trabakua hacia el precioso barrio de Gerena, y justo cuando la carretera empieza a llanear, cogemos la pista mas ancha que sale a la izquierda en dirección Oeste, esta marcado con un pequeño panel de madera. Al principio es pista, pero mientras ascendemos se convierte en un sendero que nos conducirá por una fuerte pendiente a la cima de Zengotitagane (812 mts), donde encontraremos un buzón y un punto geodésico. Irakurtzen jarraitu

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Gorbeia

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El monte más alto y popular de las provincias de Araba y Bizkaia, por hacer de muga entre los dos territorios de Hegoalde. Su altitud según las medidas más precisas es de 1.481,88 m. Su gran cruz de 18 metros domina ampliamente la parte occidental de Euskal Herria. Siempre concurrido y venerado por los mendigoizales, esta montaña define uno de los macizos montañosos más grandes y característicos de la tierra vasca. Su punta, según datos del IGN, se eleva a 1.498,90 m.

El nombre Gorbea es utilizado con mucha frecuencia para hacer referencia a esta cima. Sin embargo, se documenta la forma “Gorbeya”, hoy en día escrita Gorbeia.

Sin embargo, Gorbeia ( 1.481 m ) no es una cumbre muy espectacular. Por contra, bonachona y accesible por todos sus costados, alcanzar el punto más alto de este domo calcáreo no supone dificultad alguna. Su cumbre es despejada, pero en sus laderas podemos encontrar importantes hayedos y otras frondosas boscosidades que, con niebla, dan lugar a más de una pérdida. Solamente el espolón calizo de Igiñiger rompe la hegemonía de la loma en su caída hacia oriente.

La Cruz

Si algo llama la atención para el que alcanza la cima por primera vez es el tamaño de su cruz de hierro. Se halla formada por cuatro pies curvados que forman una base cuadrada de unos 5 metros de lado. Los pies se encuentran entrelazados horizontalmente para mantener la estructura. Posee 17 metros de altura y una cruz en su punta final. Muchos le adjudican un metro más de altura.

La cruz de Gorbeia fue instalada en el año 1901 atendiendo a la proclama del papa León XIII de colocar cruces en las cimas de las montañas más altas para conmemorar el nuevo siglo. La cruz que se colocó en ese momento era mucho más grande que la actuañ, con una altitud de 33 metros y 33 cm., es decir como la edad de Jesucristo cuando fue crucificado. En su construcción se usaron 13 toneladas de hierro y el coste de su construcción superó las 50.000 pesetas. Se inaguró el 12 de Noviembre de 1901 sin estar terminada la obra.

Antes de que terminase el año, una fuerte tormenta arruina la cruz. Un año después se comienza a construir una seguna cruz más baja. Esta vez de 23 metros de altura. Se inagura el 1 de octubre del año 1903. En invierno de 1906 un fuerte vendaval la destruye nuevamente. Se construye entonces una tercera versión de la cruz que es la que se puede observar actualmente. Es inagurada en el año 1907.

Con buena vista la cruz es visible desde Gasteiz…

“En el monte gorbea
en lo más alto, hay una cruz de amor
haciendo guardia en ella a la bella Arratia de donde eres tú…”Gorbeia en el Diccionario de Madoz

Me parece interesante recoger la descripción que el diccionario de Madoz da para esta cima.

La más elevada montaña de las provincias vascongadas, llamada generalmente por los naturales Gorbeya, acerca de cuya etimología discrepan los conocedores de la lengua, diciendo unos que significa vaca dura, otros bajo duro y otros bajo sordo, bien por lo fuerte que se cría el ganado en aquellos pastos sustanciosos ó bien porque forman la base de la montaña durísimas peñas, ó porque tal es su elevación que no puedem oirse desde abajo los ruidos de la cumbre, por estrepitosos que sean. Conserva este mismo nombre desde la más remota antigüedad, y su semejanza con los nombres de algunos montes de Armenia, ha dado margen a varios escritores para asegurar que obtuvo aquella denominación de los primitivos fundadores de España. Se halla colocada esta montaña a 5 leg. de Bilbao, en los confines de Alava y Vizcaya, entre Orozco, Ceanuri y Ochandiaono de esta merind. de Cigoitia, de aquella prov. Para subir a la cumbre, cuya altura sobre el nivel del mar es de 5095 pies, hay diversos senderos que cruzan el monte en todas las direcciones, y por la parte de Alava es bastante suave la pendiente, de manera que puede subirse a caballo. Tárdanse tres horas en llegar a la cumbre, desde la Plaza de Ceanuri. Esta montaña se compone de varios cerros sobrepuestos, estendiéndose extraordinariamente en su base, en la que tiene 3 le. de ancho y 12 de circunferencia, formando por lo tanto un círculo bastante regular, casi perfecto.

Parten de Gorbea dos cordilleras, una en dirección N. a S.E. y otra de N. a S., estendiénsode la primera hasta San Juan de Farindo en Vizcaya y Ullibarri-gamboa en Alava, y la segunda hasta el monte Arrato y sierra de Badaya, en donde forma un ángulo, siguiendo por W. hasta los montes de Arcamo y Guibijo. Pero los límites de la propiamente llamada Gorbea son al N. la peña Altamira, al S. los montes de Corrala y Pagasuri, al E. el monte de Sustui y al W. el de Iguireñao. La forman tres cerros superpuestos, llamado el primero Sagamburu, el segundo Picoazulo y el tercero Peña de Gorbea. Su configuración es de un cono truncado, no muy perfecto, y tiene en la cumbre una gran llanura cubierta de preciosas plantas y yerbas medicinales, entre otras la manzanilla que es la mayor y más aromática de las que se conocen de su especie, y la grosellla o cambronera negra, llamada cassis por los franceses, según Boules, y cuyas hojas huelen a pimienta y sirve para curar la gota…

Señalar que en ese momento todavía no se había colocado la famosa cruz. La altitud que se otorga a la cumbre es de 1.553 metros y ser la máxima elevación de las montañas “vascongadas”. Posteriormente serían muchas las referencias que le conceden una altitud superior a los mil quinientos metros ( 1.520 m ). También destacar que a la peña Aldamin le denomina Altamira. Además añade…

Las nieblas son muy frecuentes y tan espesas, que apenas dejan disntinguir los objetos más cercanos; por esta razón han ocasionado repetidas desgracias en las gentes que van a ver sus ganados. Este montes es muy visitado de naturales y forasteros que van a gozar de los hermosos puntos de vista que ofrece en un horizonte que se extiende desde los confi. de Navarra, Guipuzcoa, Rioja y montañas de Santander; principalmente el día de San Juan Bautista suele ser extraordinaria la concurrencia que para los primeros albores del dia se halla ya en la cima, esperando la magnífica salidad del sol.

Parque Natural de Gorbeia

Fue declarado el 21 de Junio de 1994, extendiéndose 20.016 Ha. compartidas entre los territorios de Araba y Bizkaia. En el macizo es posible observar ciervos en la parte más meridional ( Araba ), especialmente en las cercanías del río Baias que nace en su miemos vientre. Hay que destacar también las famosas cuevas de Mairuelegorreta, accesibles desde las Canteras de Gorbeia ( Murua ).

El verdadero atractivo de Gorbeia es que se puede subir desde muchísimos lugares ( lo he hecho en diversas ocasiones por más de una veintena de rutas distintas ).

Gorbeia desde Zarate

El camino se inicia en Zarate ( 730 m ), junto al lavadero. Pasada una valla, se toma la pista de la derecha que deja a la izquierda La Llana ( 866 m ) para continuar por los collados Lezaldia ( 845 m ) y Errentigarran ( 834 m ). Ya por terreno despejado se deja a la derecha el promontorio de Alpartizahar ( 956 m ) y se llega a Iturrikiano Mugarria ( 943 m ). Frente a nosotros la abombada loma de Araza ( 1.138 m ) que se puede subir o rodear por la derecha para llegar a Sakutuko arratea ( 1.108 m ). Introduciéndonos en el hayedo, por el refugio de Pagazuri ( 1.202 m ) se sale a las despejadas lomas de Pagazuri ( 1.280 m ) y Arroriano ( 1.341 m ), que quedan a un lado y otro del camino. Una subida a la loma címera y por la izquierda se llegará a la cruz ( 1.481 m ).

Gorbeia desde las Canteras/Embalses de Gorbeia

En los embalses del Gorbeia ( 683 m ) en Murua ( 607 m ), junto a las antiguas canteras que allí existen tenemos varias maneras de llegar a la cruz.

Desde Murua ( 607 m ) nos adentramos por el barranco del río Zubialde por carretera asfaltada dejando atrás el molino de Murua y los discretos embalses. Al final de la carretera encontramos las canteras ( 683 m ) que han sido objeto de una auténtica rehabilitación ambiental para convertirlas en zona de recreo. Hasta este punto nos ha guiado el asfalto, y de aquí parten los distintos senderos que permiten ganar la cumbre.

La primera es la llamada senda de Murua, luego tenemos la de Egillolarra, que es la más rápida. Esta posee una desviación que permite visitar las cuevas de Mairuelegorreta.

La senda de Murua asciende hacia la loma de Gonga ( 1.045 m ) y la remonta para unirse al camino de Zarate en la zona llamada Sekelekularreko landa. La senda de Eguillolarra asciende por debajo del referido cordal pasando por encima de las cuevas de Mairuelegorreta y alcanzando las ruinosas chabolas de Eguillolarra ( 1.205 m ) en la vertiente Este de Arroriano ( 1.343 m ). El camino sigue subiendo hacia el amplio collado ( 1.335 m ) que forma la loma de Arroriano con el Gorbeia ( 1.481 m ). Desde este lugar la subida ya no tiene problemas, hay que encaramarse a la loma y seguir por la izquierda a la cumbre.

Espolón de Igiñiger

La ruta que discurre por el espolón de Igiñiger es una de las rutas más atractivas, ya que combina los hayedos con la ascensión a lo largo del casco rocoso calizo de Igiñiger. Existen varias maneras de realizar esta ascensión.

Desde los embalses de Gorbeia ( 683 m ) se remonta el barranco Errakasiku ( senda de Zubialde ) hasta situarnos en su cabecera, en el collado Errekasiku ( 947 m ), donde se instalan varios refugios. A ellos se llega caminando en la parte final por lo alto de la loma de Azero ( 958 m ). En los refugios de Azero punto se abandona el camino para subir por el marcado espolón rocoso que se eleva a la izquierda sin encontrar dificultad alguna hasta la cima ( 1.481 m ).

Si no se desea acometer el espolón podemos seguir a la derecha en busca del marcado collado Aldamiñoste ( 1.321 m ), entre la peña Aldamin ( 1.376 m ) y Gorbeia ( 1.481 m ). Una vez en Aldamiñoste, basta con encarar la pendiente que conduce a la cruz.

Desde los mismos embalses parte una ruta sumamente atráctiva. Desde las canteras tomamos la llamada senda de Egillolarra/Mairuelegorreta. Tras andar unos minutos nos situamos justo encima de la cantera, que queda a la derecha, donde aperece una primera bifurcación. Abandonamos el camino de Egillolarra para tomar el ramal de la derecha entrando en el hayedo. El camino discurre por debajo de la cueva y finaliza de improviso. Una senda señalizada con cairns prospera por el hayedo y va en la búsqueda de la base del espolón rocoso de Igiñiger. Descubrimos de este modo una de las rutas más bellas y desconocidas lejos de los itinerarios masificados.

El sendero nos coloca sobre el cordal de Azero, teniendo a la izquierda el espolón. Nos dirigiremos a él buscando el paso en una empinada canaleta. Más arriba descubriremos el curioso circo cóncavo de Igiñiger dominado por grandes gradas escalonadas. Tras pasar por la cota de Igiñiger ( 1.298 m ) seguimos hasta la cruz ( 1.481 m ).

Gorbeia desde Pagomakurre

Itinerario breve y cómodo por lo que es el más concurrido para subir a la Cruz. El tiempo de marcha aumenta considerablemente si se llega a Pagomakurre ( 883 m ) a pie desde Areatza ( 141 m ) o Zeanuri ( 205 m ). Desde Zeanuri, se llega a Pagomakurre por la ermita de San Justo.

En Pagomakurre ( 883 m ) se toma el amplio camino que conduce a las campas de Arraba. Se entra en este paraje por el paso de Arrabakoate ( 1.073 m ). Ahora se cruza todo el pastizal para pasar junto al refugio de Elorria ( Federación Vasca de Montañismo ). Seguimos al S.E. pasando bajo la peña de Gatzarrieta ( 1.183 m ) en busca del amplio paso de Aldape ( 1.109 m ), que da paso a la cuenca de Egiriñao, al pie de la cumbre. En pocos minutos más se llega al refugio de Egiriñao ( 1.083 m ) y a la diminuta ermita de la Virgen de las Nieves. El sendero trepa ahora al collado Aldamiñoste ( 1.321 m ), que separa Gorbeia ( 1.481 m ), a la derecha, de Aldamin ( 1.378 m ), que queda a la izquierda. Pasando junto a la fuente Lekuotz, se llega al despejado collado herboso, desde donde se remonta ya la última pendiente hasta la cima ( 1.481 m ).

Una variante de este itinerario que permite evitar la ruta turística consiste en situarse en Egiriñao ( 1.083 m ) y ascender directamente hacia la cota denominada Arranbaltza ( 1.271 m ) a la que se llega tras cruzar un hayedo. A partir de esta cima el terreno es ya despejado hasta la cima ( 1.481 m ).

Gorbeia desde Baratzar

Desde Baratzar ( 605 m ) tomamos la pista que lleva al humedal de Saldropo. Se llega al refugio de Arteane ( 624 m ). Nada más pasarla hay que tomar el camino de la derecha que tras descender a la regata llanea durante un buen rato. Posteriormente, en una bifurcación seguimos por la izquierda ascendiendo en busca de la pared rocosa que desploma bajo la cumbre de Atxuri ( 936 m ). El sendero continúa a la derecha ( paraje de Atxuripe ) bajo las peñas pasando bajo un desplome muy característico que precede al paso de Atxuri ( 917 m ). Un pequeño sendero atraviesa el incómodo terreno hacia la derecha y conduce a la zona de Agiñalde ( 903 m ), junto al sel de Arimekorta. Se pueden observar aquí algunos tejos aislados que dan nombre al lugar ( Agin = Tejo ).

Subimos ahora de frente dejando a la derecha la cumbre y txabolas de Zenigorta y Larragoien ( 1.003 m ). Buscamos el paso de Dulau ( 1.136 m ), que queda a la derecha de la caracterísitica Peña Dulau ( 1.149 m ), a modo de plataforma herbosa cercada por paredes calizas. Pasamos al siguiente barranco que debemos remontar por la derecha en fuerte pendiente ( senda de Dulau ) hasta el collado Aldamiñoste ( 1.321 m ). Por la izquierda se corona Gorbeia ( 1.481 m ).

Gorbeia desde Ubide

Este itinerario remonta el largo barranco de Zubizola erreka hasta Agiñalde ( 903 m ). Se sube entonces al collado Dulau ( 1.136 m ), y de aquí al collado Aldamiñoste ( 1.321 m ), antes de ganar la Cruz ( 1.481 m ).

Gorbeia desde Iondegorta

Desde Zeanuri ( 205 m ) subimos por asflato al barrio de Lambreabe ( 300 m ). Siguiendo pos pista hormigonada se puede subir en vehículo hasta Iondegorta ( 730 m ). El acceso más adelante se encuentra, por suerte, prohibido.

Se sigue por la pista que es prolongación de la carretera que nos ha traido hasta aquí, ganando el paso de Arimekorta ( 900 m ). Por la derecha cruzamos a la majada de Aldamiñape ( 1.003 m ). En este punto tenemos dos opciones. La primera es encarar a la izquierda el paso de Dulau ( 1.130 m ), y por la derecha remontar el vallecito herboso hasta el collado Aldamiñoste ( 1.321 m ), anterior a la evidente cima. La segunda es muy bonita. Por la izquierda tomamos la llamada senda de Lapurzulo, bajo los paredones de Aldamin ( 1.378 m ). La senda de Lapurzulo sale al collado de Aldabe ( 1.096 m ). Un poco más abajo de este lugar se encuentran las cruces de Bagizalupe y Beobide que recuerdan conocidas desgracias en el lugar. Desde Aldabe se llega sin problemas a Egiriñao para seguir a Aldamiñoste y a la cima.

Desde Iodegorta ( 730 m ) existe una ruta directa, que no es bonita en su inicio, pues atraviesa una plantación de cipreses de Lawson. Más arriba se sale a la cuenca de Zenigorta ( 970 m ), bajo la cima homónima ( 1.018 m ) y se conecta con la senda de Lapurzulo y el itinerario anterior.

Gorbeia desde Sarria

Desde Sarria ( 632 m ) nos acercamos al centro de interpretación y parking ( 640 m ). Empezamos la ruta junto al Baias cruzando los diversos puentes: Igatz, Aldarro, Azkarai. En este último ( 725 m ) abandonamos esta ruta, que sigue al puente de Arlobi, y subimos por la derecha por la loma de Gorostiano que se remonta hasta la cima ( 1.481 m ).

Senda de Basatxi

No constituye un itinerario de acceso a la cruz sino que permite cruzar la vertiente Oeste de Gorbeia desde la loma de Gorostiano hasta el valle de Zastegi.

La senda arranca en la ya mencionada loma de Gorostiano a una altitud aproximada de 1.025 metros. Luego se dirige hacia el N. dominando la orilla izquierda del barranco Padrobaso. Manteniendo la altitud, más adelante gira al N.E. y busca la vaguada dejando a la derecha el caparazón calizo de la Peña Urratxa ( 1.060 m ). Al pie de la misma conecta con la pista de Zastegi, donde termina.

Se puede recorrer el valle suspendido de Zastegi hasta Egiriñao ( 1.083 m ), conectando aquí con la ruta habitual de Gorbeia desde Pagomakurre.

Accesos: Sarria, siguiendo el Baias ( 2h 45 m ); Zarate ( 1h 45 m ); Murua ( 1h 45 m ); Altube ( 4h ); Baranbio ( 4h 30 m );Ubide ( 2h 45 m ); Pagomakurre ( 1h 45 m ).

Beriain

Se trata de una de las cumbres más espectaculares de la geografía vasca, y de todo el sector pirenaico occidental. Ubicada en la sierra de Andia/Andiaga, constituyéndose como su máxima altura, domina desde la margen derecha del río Arakil el valle de La Sakana o Barranka, con un desnivel superior a los mil metros.

Desde el punto de vista orométrico es la montaña de Nafarroa que eleva la máxima prominencia, cercana a los 900 metros, lo que la coloca en la posición núm. 43 en el “ranking” de las montañas peninsulares, al mismo nivel prácticamente que el Peña Prieta ( 2.536 m ), techo del eje de la coordillera cantábrica. Esta propiedad hace del Beriain, la montaña más característica de la comunidad foral, pese a la existencia de cotas mucho mayores en la cadena pirenaica. El punto mínimo de este monte se localiza en la zona de Hegiratz-Zalduendo, en la provincia de Araba, enlazándolo de este modo con Aitxuri ( 1.552 m ), en la sierra de Aizkorri y que levanta una prominencia aún mayor ( 943 metros ).

La sierra de Andia o Andiaga es una gran meseta notablemente elevada sobre el valle y que cosntituye la prolongación natural de la sierra de Urbasa hacia levante. La característica más notable desde el punto de vista geológico es el relieve invertido, en el cual los sinclinales se encuentran por encima de los anticlinales, que ha sido devastados por la erosión. Por esta razón, el monte Beriain ( 1.494 m ) forma parte de un sinclinal colgado ( Sinclinal de San Donato ), o sea de la parte cóncava del pliegue, mientras que el valle de Ergoiena formaba la parte convexa y, por tanto, originalmente más elevada. El relieve de la sierra se ajusta al típico karst de los terrenos calcáreos, y que conforma en superficie depresiones y cuencas cerradas ( dolinas, uvalas ), lapiaces ( campos donde asoma la agreste roca caliza ), mientras que el interior la circulación del agua subterránea ha dado lugar a una red de galerías, cuevas y simas.

Dentro de la sierra de Andia se pueden considerar varias unidades geográficas. La más destacada e individualizada es la sierra de San Donato, donde culmina Beriain ( 1.494 m ). Forma un apéndice orientado en la dirección N.W-S.E. que finaliza súbitamente en el característico morro de Ihurbain ( 1.420 m ). Esto hace que desde los puntos de La Sakana próximos a Etxarri-Aranatz, la montaña se observe como una pirámide gigantesca y airosa, mil metros por encima de las heredades. En esta vertiente se observa una gran fractura que desemboca en la cima. Se trata de la grieta e Ihurbain, cuya ascensión queda dentro de las posibilidades de los montañeros sin el empleo de cuerda.

Desde Ihurbain ( 1.420 m ), la sierra se ensancha a medida que nos desplazamos hacia el S.E., alcanzando la cima de Beriain ( 1.494 m ), donde se ubica la ermita dedicada San Donato y San Kaietano, aunque normalmente se olvida esta segunda advocación. A partir de esta cumbre, la cresta se abre en dos brazos dejando en el centro un valle suspendido que profundiza poco a poco hasta desembocar en Ollo ( 490 m ). El brazo derecho constituye la cresta del monte Lezitza ( 1.350 m ), cortado a pico sobre el barranco del mismo nombre, mientras que al brazo izquierdo va por la punta de Amorro ( 1.345 m ) a unirse a otra de las unidades geográficas de Andia: La sierra de Sastrustegi.

La sierra de Satrustegi se extiende entre el puerto de Irañeta ( 1.255 m ) y el desfiladero de Oskia, por donde se abre paso el río Arakil buscando las aguas del Arga. Las cimas mejor diferenciadas se sitúan en el extremo oriental: Txurregi ( 1.125 m ) y Gaztelu ( 1.001 m ).

Otra de las grandes unidades que componen el relieve de Andia es los Montes de Iturgoien ( 1.237 m ), formados por varias lomas, poco individualizadas, en la parte Sur de la sierra.

La ermita de San Donato aparece citada por vez primera en 1642 en documentos relacionados con las cuentas de la villa de Huarte Arakil.

Desde Huarte Arakil

En Huarte Arakil ( 471 m ) cruzamos un túnel bajo la autovía para llegar al punto de inicio del camino de San Donato ( 480 m ). Este arranca por un camino a la izquierda. Enseguida se llega a un cruce ( 537 m ) donde se continua a la derecha. Del camino se pasa a una senda que cruzando el bosque y pedrizas asciende al Puerto de Huarte ( 1.386 m ). Una vez aquí se continua por la derecha remontando la meseta alcanzando la cima sin dificultad ( 1.494 m ). Una variante de este itinerario sale de Huarte ( 471 m ) hacia la ermita de San Bartolome ( 612 m ) para terminar uniéndose a la ruta habitual ( 645 m ).

Desde el Valle de Ergoiena

Desde Unanu ( 631 m ) se sale del pueblo por el llamado camino de San Donato hasta situarnos encima del pueblo, en la fuente de Iturtxiki ( 808 m ). En este lugar se abandona la pista para subir por un sendero en fuerte pendiente al Portillo de Unanu ( 1.403 m ). Por la izquierda podríamos llegar a la cima de Ihurbain ( 1.416 m ). Por la derecha cruzamos la cota de Begen Punta ( 1.433 m ) para alzarnos finalmente en el Beriain ( 1.494 m ).

Desde el Valle de Ollo

Antes de entrar en Senosiain ( 531 m ) tomamos una pista a la derecha que asciende a lo largo de la cubeta natural del barranco de Iratzu. Al final una senda deja a la derecha la sierra de Satrustegi alcanzando el cordal en las inmediaciones de la cumbre de Idoitxiki ( 1.272 m ), a la cual podemos subir desviándonos ligeramente a la derecha. Seguiremos por el cordal en breve descenso al puerto de Irañeta ( 1.255 m ). Remontamos una cota más ( 1.298 m ) que da paso a la punta Amorro ( 1.348 m ), desde donde se emprende una nueva aunque escasa bajada ( 1.328 m ). Rodeando la cota ( 1.357 m ) por la derecha se sale al puerto de Huarte ( 1.386 m ), desde donde se continúa hasta la cima ( 1.494 m ).

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Desde el Valle de Goñi

Desde Goñi ( 885 m ) salimos junto a la ermita de San Esteban por la pista que conduce a la ermita de San Miguel ( 1.078 m ). La pista gira a la derecha y seguimos por ella durante 1 Km. para tomar a la derecha un camino que gira al W. y nos conduce (W.) por el bosque hacia los Altos de Goñi. Algunos cairns y ocasionales señales permiten salir a los rasos de Arrasaundi ( 1.180 m ), muy cerca del collado y dolmen de Trekua ( 1.212 m ), que quedará a la izquierda. Subiendo por la despejada loma de los Altos de Goñi se alcanza la cima del Alto de las Bordas Viejas ( 1.265 m ). Desde aquí seguimos la loma al N. y luego N.W. para deslizarnos por el valle que forma Lezitza ( 1.350 m ) con el cordal de Amorro-Satrustegi. Como particularidad se pasa junto al Centro geográfico de Euskal Herria ( 1.244 m ), que queda cercano a la izquierda del camino. Remontando el valle se llega a la cima de Beriain ( 1.494 m ).

Como alternativa puede subirse por la ermita de San Miguel ( 1.078 m ). Aquí se puede abandonar la pista para tomar un sendero a al edercha que, penetrando en el hayedo, desemboca en los Altos de Goñi.

Desde el Puerto de Lizarraga

Acceso largo aunque cómodo para llegar a la cúspide de la sierra de Andia, muy apropiado para combinar en travesía hacia Unanua, Huarte Arakil o los valles de Ollo y Goñi. Después continúa por el valle formado por Peña Blanca ( 1.269 m ) y el Alto de las Bordas Viejas ( 1.265 m ), girando entonces hacia el Norte para pasar a la cuenca de Lezitza goikoa o Lezitzagoa ( 1.175 m ). La cima del Alto de las Bordas Viejas ( 1.265 m ) queda a un paso a la derecha. Continuaremos por la derecha (N.E.) ganando el cordal ( 1.213 m ) para girar al N.W. La senda se introduce en el valle entre Lezitza ( 1.350 m ) y Amorro ( 1.348 m ), que se remonta hasta la cima ( 1.494 m ).

Como variante de este recorrido cabe la posibilidad de coronar Lezitza goikoa ( 1.350 m ) por la cresta ( llamada Tontorraundi ) y continuar luego hasta la cima por ella.

Grieta de Ihurbain (P.D.inf)

La grieta de Ihurbain es perfectamente visible desde el valle, desembocando en la cumbre de Ihurbain ( 1.416 m ). Pese a su temible aspacto, el itinerario es sencillo por lo que no requiere material específico de escalada, comportando algunos pasos sencillos de segundo grado de dificultad.

Desde Unanu ( 631 m ) se toma un camino que asciende al N. ganando un collado ( 737 m ) que da paso a unos rasos. Descendiendo ligeramente se cruza la base Oeste de la montaña para remontar la gravera de Arruatzu ( 750 m ) hasta situanos en la vertiente Norte. Se asciende en empinada progresión por el bosque (S.) para luego ( 1.142 m ) realizar una travesía a la derecha por debajo de las paredes que nos coloca en el inicio de la grieta ( 1.175 m ), sobre el inclinado prado superior.

La grieta sólo posee dificultad en dos resaltes que aparecen por encima de los 1.300 metros, pero que estan provistos de excelentes y sólidos agarres (II). Se puede acometer con facilidad sin auxilio de cuerda aunque el tramo final se encuentra en la actualidad sobreequipado con clavijas, spits. A la salida de la canal ( 1.380 m ), junto a una reunión con lazo y dos spits existen placas en memoria a dos montañeros fallecidos en accidente de montaña en el descenso de la misma. Una corta subida final nos coloca en la cumbre de Ihurbain ( 1.416 m )(P.D.inf.). Continuar hasta Beriain ( 1.494 m ) es ya un suave paseo por lomas herbosas.

El acceso a la grieta de Ihurbain es también posible desde Lakuntza ( 443 m ), cruzando la autovía y tomando un camino al S. que conduce a la gravera de Arruatzu ( 750 m ).

Accesos: Pto. Lizarraga ( 4h); Huarte Arakil ( 3h ); Goñi ( 3h 30 m); Unanua ( 2h 30 m ); Senosiain ( 2h 30 m ).

Mugarra

La peña Mugarra ( 965 m ) es una de las alturas más sobresalientes de Durangaldea ( Duranguesado ). Su esbelta silueta es una gigante laja calcárea apuntada hacia el firmamento que se hace perfectamente visible desde muy lejos entre la basta masa caliza de la sierra de Legarmendi o Aramotz. Pero esta bella montaña esta amenazada por un violento cáncer que la consume día a día. Se trata de la cantera de Mañaria, que ya ha truncado parte de la cresta oriental. Es de esperar que la declaración de Parque Natural ( Urkiola ) detenga este irreparable deterioro, totalmente incompatible con una declaración de esa índole.
mugarra2

La cara S. de Mugarra ( 965 m ) es vertical y cae sobre los pastizales del marcado collado Mugarrekolanda ( 760 m ), perfectamente definido entre las peñas Mugarra ( 965 m ) y Artatxagan ( 997 m ). La pared Sur del Mugarra posee algunas vías de escalada deportiva. Debido a la protección dada a la fauna de los roquedos por la dirección del parque, la escalada esta restringida en esta zona, y particularmente prohibida en el período de nidificación de las aves.

Al otro lado del collado se encuentra la fuente de Mugarrekolanda, única en lo alto de la inhóspita serranía. Fue construida por montañeros de Durango y los pastores de la zona. El costo de su construcción ascendió a 20.000 pesetas, sin contar con el porte de materiales y trabajo, ya que fueron gratuitos.

Desde Mañaria (T2)

En Mañaria ( 181 m ), un buen camino asciende al collado Mugarrekolanda ( 760 m ) por encima de la vaguada de Aldebaraieta sobre la que se sitúan algunos caseríos dispersos. Desde el collado una senda remonta el pastizal y cambia de vertiente para subir junto a las últimas hayas hacia el filo de la arista W. Sin dificultades ni vértigos alcanzar la cima con facilidad la cima de Mugarra ( 964 m ).

Arista oriental (P.D.inf.)

Desde el camino a Mugarrekolanda es posible acceder, en fuerte pendiente por la pedriza a una marcada brecha en su cresterío oriental. Se trata de la brecha de Atxurkulu ( 662 m ). El pitón de Atxurkulu ( 686 m ), quedará cercano a al derecha y se puede alcanzar sin problemas desde este punto. A la brecha se llega también desde la vertiente opuesta.

En la brecha de Atxurkulu ( 662 m ) se inicia el recorrido de la arista E. del Mugarra. Se trata de un itinerario sencillo y poco comprometido aunque sólo recomendable a montañeros algo experimentados (P.D.inf.). Aunque se puede seguir en todo momento el filo de la arista, lo cierto es que existen pequeños senderos que permiten sortear las partes más delicadas. Esta característica le resta ambiente y disminuye su interés alpino, aunque el terreno por donde discurre es de gran belleza suponiendo una alternativa a la vía normal.

Desde la brecha podemos encararnos al filo de la cresta para acometer algún que otro paso interesante en la parte inferior de la misma (II). Sin embargo, por la derecha es posible remontar la ladera mitad herbosa, mitad pedregosa obviando el roquedo. Al final hay que trepar un poco para colocarnos en el primer bloque de la arista ( 823 m ).

Desde aquí se podría evitar caminar por el filo de la arista por la izquierda buscando un marcado corredor que conduce a una brecha al pie del bloque final del Mugarra. Sin embargo, resulta más interesante seguir sobre la cresta. Una trepada sobre placas (I) conduce a un apuntado pitón. Desde aquí se desciende (I) fácilmente sobre otra placa tumbada para cruzar una brecha algo aérea. Ahora podemos optar por seguir por la roca o contornear por la hierba para evitar un tramo más escabroso (II) y recuperar de nuevo el filo más adelante.

Una pequeña sucesión de resaltes fáciles (I) nos colocan en un resalte. La cresta se afila aquí durante un par de metros (I) y nos colocamos en la brecha donde culmina el corredor antes mencionado ( el que evita la arista ). El siguiente tramo es el más vertical de la arista (II) pero cuenta con buenos agarres que permiten superar dos bloques escalonados sobre la vertiente Norte. De este modo se desemboca en la parte superior de la cresta que es ya horizontal hasta la cima (P.D.inf).

Desde Durango (T2)

Desde Durango ( 113 m ) hay que salir hacia la ermita de San Andrés ( 210 m ). De aquí se sigue por el caserío Arrioletxe ( 256 m ) hasta Santa Lucia ( 375 m ). Ahora comienza la ascensión propiamente dicha penetrando en la barrancada de Kataska entre los peñascos de Mugarra ( 964 m ) y Pagasarri ( 851 m ). Superados los peldaños calizos del paso de Kataska se desembocará en Mugarrekolanda ( 760 m ).

 

Accesos: Mañaria ( 2h ); Durango ( 2h 30m).

 

Alluitz

Espectacular cumbre del macizo de Anboto, con la cual forma un macizo perfectamente diferenciable dentro de las Durangaldeko Haitzak.

Presenta importantes precipicios hacia las dos vertientes, especialmente hacia el Sur, cuyo acceso queda limitado a los escaladores. En esta vertiente Sur destaca una gran concavidad conocida precisamente con el nombre de La Cóncava. Además existen otros largos espolones de roca caliza que permiten llegar a la parte superior del cresterío.

Vía Normal desde Atxarte

La vía normal parte de Atxarte ( 290 m ) por la vertiente occidental accediendo al collado de Artola ( 564 m ) que la separa del Astxiki ( 732 m ), considerablemente más bajo, y aprovechando las empinadas pero herbosas laderas Sur del monte se alcanza la rocosa cima ( 1.034 m ).

Alluitz (1)

La ascensión más antigua conocida fue efectuada por esta ruta en el año 1867 por el coronel D. Francisco Coello acompañado de ocho soldados y aldeanos ( usados a modo de porteadores ). Allí levantó un mojón de triangulación con objeto de realizar un mapa ( el primero ) del macizo. Construyeron un pequeño refugio con cristales y todo, y permaneció en la cumbre quince días con tronada incluida hasta obtener los datos precisos para su mapa. Hay que señalar que el vértice geodésico de Alluitz es uno de los de la red de primer orden que cubren la península ibérica.

Cresta de Alluitz (F.sup.)

La otra posibilidad sencilla consiste en situarse en el collado de Larrano ( 957 m ) entre Alluitz y Anboto, donde existe una ermita dedicada a Santa Barbara. Desde este punto podemos recorrer íntegramente la cresta oriental de Alluitz pasando por las pequeñas cumbres intermedias. La primera es Larrano Puntea ( 981 m ). Superando el paso de Urkuleta ( 949 m ), se alcanza la siguiente punta, llamada Arienkatiolekua ( 1.008 m ), situada a la izquierda de un pequeño portillo herboso que alguno ha llamado Bedarkulu. A continuación aparece la peña llamada Zorrotza ( 1.011 m ), un gendarme desligado ligeramente del eje de la cresta. Un fuerte descenso a la gran horcada de Larrango Urkulu ( 951 m ), y se acomete la peña denominada Larrano Urkulu puntea ( 1.012 m ), que abre paso a la última brecha conocida con el temible nombre de Infernuko zubia o Kokuzkulu ( 976 m ), que puede hacer fracasar las pretensiones de acceso a la cima de los no iniciados, si bien el paso es perfectamente superable y destrepable sin cuerda por un montañero medio (F.sup.). La ascensión consiste en encaramarse por un muro (II) a lo alto de un pequeño puente rocoso con caída a ambos lados ( se pasa erguido ) y trepar la canal que se eleva al otro lado (I), paraje que se ha venido a llamar Mustur. La primera ascensión registrada data de 1921 por Angel Sopeña e Ignacio Palacios, ambos pioneros de la escalada en Euskal Herria. En cualquier caso no debería presentar dificultad para el montañero iniciado, si bien también es cierto que se han registrado trágicos accidentes en este sector de la montaña.

Desde Urkiola (F.sup.)

Al collado de Larrano ( 957 m ) podremos llegar desde Urkiola ( 730 m ), tomando la ruta a Anboto que rodeando la herbosa loma de Urkiolagirre ( 1.011 m ) alcanza el collado Asuntze ( 876 m ), junto a la fuente del Pol-pol. Una senda se aparta del itinerario a Anboto por la izquierda y lleva en unos minutos a Larrano ( 957 m ). La cima se alcanza recorriendo la cresta (F.sup.).

Desde Mendiola, por la canal de Kokuzkulu (F.)

Itinerario que permite acceder por la vertiente S. evitando el cresterío. Discurre sobre terreno empinado y principalmente herboso hasta la salida de la canal, por terreno mixto. Esta ascensión ya aparece documentada por Angel Sopeña en 1928.

Desde Mendiola ( 300 m ) tomar la senda hacia el collado Asuntze ( 876 m ) y abandonarla a la altura de la base de la canal de Larrano Urkulu para comenzar a subir por el cono de deyección de aquella. Antes de penetrar en la parte más angosta de la misma, continuar hacia la izquierda por una gran cornisa herbosa que permite entrar hacia la izquierda en la canal de Kokuzkulu. Cruzar una pedrera y aproximarse en diagonal a la base terminal del circo, bajo la pared de Infernuko zubi, en la que destaca una cavidad característica y que según Angel Sopeña, “quedó bautizada, en una primera ascensión como cueva del eco”. Trepar por la parte izquierda buscando el terreno más factible (I), roca y hierba, hasta salir a la cumbre de Alluitz ( 1.034 m )(F.). Alternativamente puede remontarse la canal de Kozkuzkulu totalmente desde su base.

Escaladas en la cara Sur

La impresionante cara Sur de Alluitz ofrece algunas de las escaladas más largas y bellas de Bizkaia.

De gran interés alpinístico es la profunda canal de Urkiolandije. Sin embargo, su recorrido invernal sólo se puede efectuar después de grandes nevadas y, aún así, luego hay que valorar la estabilidad de la nieve, si bien la cantidad de la misma no suele ser lo sufciente como para imperdir que los piolets hinquen en la hierba. Presenta varios resaltes, tanto en la entrada de la canal, en la parte central, como en la salida.

El espolón que conduce a Larrano Urkulu Puntie, a la izquierda de la canal de Urkuluandije, es otra de las posibilidades más notables ( 300 m., M.D. ). Las rutas más espectaculares y difíciles discurren por la concavidad ya mencionada ( La Cóncava ), sobre una altura de unos 150 metros en fuerte desplome.

 

Accesos: Mañaria ( 2h 30 m ); Urkiola ( 2h ); Atxarte ( 1h 30 m ).

San Tirso

Esta montaña se sitúa en la sierra de Toloño/Kantabria que separa las comarcas de la Montaña Alavesa y La Rioja Alavesa ( Arabar Errioxa ).Las laderas septentrionales se hallan cubiertas por el hayedo, que presenta abundante boj, lo que denota cierta sequedad en el ambiente. Las laderas sur responden a un clima más mediterráneo con abundancia de boj y coscojas. Esta vertiente presenta importantes abismos donde anidan las aves. El responsable de esta disimetría entre las dos vertientes es el efecto Föhn, por el cual las nubes y nieblas encuentran dificultad para atravesar la sierra.Bajo la cumbre, en una pequeña cueva encontramos la ermita de San Tirso ( 1.253 m ), que da nombre a la peña. No muy lejos hay una pequeña y curiosa fuente : La fuente del Aguila, a la cual se accede por un pintoresco sendero que atraviesa las rocas y permite observar algún que otro ejemplar de Tejo. Desde esta fuente es posible subir a la peña por medio de una simple trepada, si bien la ruta normal pasa por la citada ermita. Debe diferenciarse esta cima del Bonete de San Tirso ( 1.283 m ), monolito de 40 metros de vértigo vertical por todas sus paredes, con varias vías de escalada, prácticamente olvidadas, en su cara S.Desde Bernedo

El camino habitual de Bernedo ( 709 m ) comienza tomando el ramal de carretera que conduce al santuario de Okon ( 760 m ), a un kilómetro del núcleo urbano. El sendero atraviesa las campas que sirven de zona de esparcimiento y recreo y enfila hacia la sierra. Enseguida nos aparece un primer cruce que tomamos hacia la derecha. Avanzamos por este camino que discurre por el hayedo con boj en larga cuesta sobre la vertiente Sur. A la izquierda vamos a ir dejando los cruces al Puerto Nuevo o Puerto de Kripan ( 1.066 m ) y al Alto del Avellanal ( 1.118 m ). Ya bastante arriba, en una curva, abandonamos el camino que llevamos, y que se dirige a Kripan, para tomar una pequeña senda que discurre bajo la mole del bonete de San Tirso ( 1.283 m ) y nos coloca en el collado ( 1.245 m ) que forma este con el monte San Tirso ( 1.334 m ). Antes hemos dejado a la drecha una sendita que baja a la fuente de Los Cazarros. Seguimos el camino, que discurre al cobijo de las peñas, y llegamos a la entrada de la ermita ( 1.253 m ) resguardada en el interior de un covacho. Por la derecha parte el desvío que baja a la fuente del Aguila. La senda se encrespa, ahora, a lo alto del peñasco dejando una primera cota a la izquierda ( 1.325 m ). Un poco más adelante se llega a la cima de San Tirso ( 1.334 m ). La panorámica es excepcional. En realidad este monte tampoco da una verdadera impresión de cima, ya que forma una cresta que incluso deja alguna punta mayor ( 1.336 m ) algunos metros al Oeste. Como alternativa a este itinerario, indicar que se puede partir desde Bernedo y pasando bajo los restos del castillo de Bernedo salir al camino descrito.

sant2Desde VillafríaDesde Villafría ( 711 m ) se puede iniciar una ruta parecida que viene a entroncar con el camino de San Tirso que viene de Bernedo. De esta ruta saca provecho el sendero de Gran Recorrido (G.R.-1).Desde Kripan

Interesante es, también, subir desde Kripan ( 696 m ) por el hayedo más meridional de Euskal Herria. Desde el pueblo un camino carretero llega al área de descanso del nacedero ( 830 m ) bajo los curiosos riscos rojizos de Montorte. Comenzamos por un amplio camino, pero a los 300 metros, tomamos un sendero a la derecha que conecta con otro camino ancho más arriba. Este camino penetra en el magnífico hayedo escondido tras los farallones de Montorte ( 1.111 m ). Ya bastanta arriba ( 1.007 m ) sale a la derecha una desviación que sube al Puerto Nuevo o Puerto de Kripan ( 1.066 m ). Omitiendo este camino alcanzaremos lo alto de la sierra en el llamado Puerto del Palo ( 1.086 m ). Ya en la vertiente Norte, el camino discurre hacia la izquierda y se dispone a descender hacia Bernedo, pero al poco aparece el cruce que lleva a San Tirso. Este cruce se sitúa a unos metros de otro de los pasos que se abren hacia La Rioja: El Alto del Avellanal o Puerto de Elvillar ( 1.118 m ). El sendero de San Tirso discurre, en este caso, sobre la cresta de la montaña, a diferencia de la senda de Bernedo, que se mantiene ligeramente por debajo, en la vertiente Norte.

Desde Elbillar/Bilar

La ruta desde Elbillar/Bilar ( 540 m ) es complicada pero de gran interés. Comienza por una pista que nos lleva a una fuente de varios caños y remonta un cortafuegos, donde a la derecha sale un senderito que se transforma en un camino que penetra en el hayedo para salir al puerto del Avellanal ( 1.118 m ). Se desciende un poco por la vertiente opuesta y se toma a la izquierda el sendero a San Tirso ( 1.334 m ). En la actualidad, desde Kripan ( 696 m ) es posible efectuar una ruta circular entorno a los pasos montañosos de El Avellanal, Puerto de Kripan y El Palo. Se trata de la zona conocida genéricamente como Los Puertos. Un sendero de pequeño recorrido ha sido habilitado para recuperar los viejos caminos que transitaban la sierra. Desde Kripan, dejando a la derecha, el macizo rocoso de Montorte se sube al Puerto del Avellanal o Puerto de Elvillar/Bilar ( 1.118 m ). Luego podemos regresar por el puerto del Palo ( 1.086 m ) al pueblo, teniendo siempre la opción de pasar por el Nacedero.

 

Accesos: Bernedo ( 1h 30 m ); Kripan ( 1h 45 m ); Billar ( 2h ).

Toloño

Esta cumbre da nombre a una de la sierras más largas e interesantes de Euskal Herria, si bien a las cumbres al E. del Puerto de Rivas ( 945 m ) se les ha llamado tradicionalmente por los montañeros y habitantes de los pueblos como Sierra de Cantabria. En cualquier caso estas montañas suponen el confín de las montañas Vascas hacia el S., donde el meandriforme curso del río Ebro separa las tierras Alavesas de las Riojanas. La polémica sobre la nomenclatura de toda la sierra, entre las Conchas de Haro y la peña de Lapoblazion o León Dormido ( 1.243 m ) persiste. Sin embargo, a partir de los trabajos iniciados ya por el toponimista José Antonio González Salazar, Euskaltzaindia ha manifestado en varias ocasiones que debe ser Toloño el término a utilizar para cubrir de forma genérica todo este territorio, denominación que también se encuentra recogida incluso en muchos mapas no demasiado antiguos rotulando también las cimas orientales que dominan los pueblos de Bernedo o Meano. No obstante, también existen opositores, muchas veces entre los propios pobladores de las zonas anexas, por lo que la controversia siempre está ahí por encima de los dictámenes oficiales. También existen estudios donde se defiende la teoría “Cantabrista”, no exenta de adeptos, destacando las aportaciones que, en este sentido, realizó, Salvador Velilla.

Cierto es que a lo largo de los escritos históricos pueden ser consignados varias denominaciones: Montes de Gabaza, Sonsierra de Navarra, Montes de Herrera ( hoy hablamos de puerto de Herrera ), Sierra de San Tirso o San Totis, Sierras Altas de Quintana y como no, Sierra de Cantabria y Sierra de Toloño, en muchas ocasiones tratando seguramente alguna parte en concreto de la cordillera. Hay algunos que se regodean al recordar que, hasta no hace mucho, el nombre en euskera propuesto para la villa de Laguardia era Biasteri, y que al ser aprobada por las instituciones oficiales se extendío por mapas y publicaciones, cuando en realidad no corresponde, finalmente, ni a Laguardia, ni a Viñaspre. La verdad es que Euskaltzaindia también supo dar un paso atrás, por lo que cabe pensar que también habría respondido de igual modo si hubiera encontrado pruebas suficientes en contra del término “Toloño”. El nomenclator conciso de España, base para la rotulación de los mapas publicados por el I.G.N. recoge “Sierra de Toloño” como topónimo normalizado preferente y “Toloño Mendikatea” y “Sierra de Cantabria”, como variantes al mismo. Hay que recordar que en toponimia, la comisión de onomástica de Euskaltzaindia tiene plenas competencias en esta materia y sus dictámenes, por tanto, aceptados por el gabinete de toponimia del I.G.N.

En cualquier caso, aunque el nombre de la sierra pueda permanecer dentro de controversia, no así el nombre de la cumbre que nos ocupa: Toloño. Parte del conjunto cimero es limítrofe entre Araba y La Rioja, en concreto la cumbre más elevada del conjunto ( 1.271 m ), la cota que sustenta el vértice geodésico de primer orden ( 1.264 m ) y la Peña Bonbalatxi ( 1.221 m ). La Peña del León ( 1.206 m ) queda, realmente, en La Rioja, mientras que las cotas occidentales, la Peña las Doce ( 1.252 m ) y Peña del Castillo ( 1.262 m ) se encuentran en el lado de la divisoria de Araba.

El área montañosa de Toloño, propiamente dicha, se extiende desde las Conchas de Haro ( 450 m ) hasta el Puerto de Rivas o de Peñacerrada ( 945 m ). En este zona destacan un conjunto de cimas poco diferenciadas, y es que Toloño cuenta, como ya se ha citado, con varias cumbres donde aparentemente se ve una única y voluminosa montaña. Las cumbres se denominan: Peña Las doce ( 1.252 m ), Peña del Castillo ( 1.262 m ), en el extremo occidental, y Toloño ( 1.271 m ), Peña del León ( 1.206 m ) y Bonbalatxi ( 1.224 m ) en el extremo opuesto. Un gran prado donde se halla el fantasmagórico Santuario de Nuestra Señora de los Ángeles, más conocido como Santuario de Toloño ( 1.201 m ), separa estos dos conjuntos cimeros.

Conviene en este punto resolver algunas dudas sobre la ubicación de la cumbre. En el extremo más occidental se halla la punta que se llama Peña las Doce ( 1.252 m ) por la sombra que proyecta al mediodía. De este modo ha servido de reloj natural para los habitantes del pie de monte riojano. En esta cima (ED50 30T 518601 4719370 ) se halla un buzón que la señala como Toloño desde hace bastantes años. Siguiendo hacia el Este encontramos una cima intermedia ( 1.255 m ), algo más elevada que Peña las Doce y que se distingue por tener una roca con forma de Tortuga ( 1.256 m ). Siguiendo esta cresta se llega a la Peña El castillo ( 1.262 m ), que es la más elevada de este conjunto. Posee algunas dificultades para ser coronada. Su nombre se debe a que albergó un pequeño castillo. Desde aquí se desciende al santuario de Nuestra Señora de los Angeles o Santuario de Toloño ( 1.201 m ). El siguiente conjunto címero se halla dislocado hacia el N.E. del hasta ahora descrito. Se encuentra aquí la verdadera y más elevada cumbre del macizo: Toloño ( 1.271 m ). Unos 20 metros más al Este se halla el límite con La Rioja, que hasta este punto se encarama sobre los viñedos, campos y huertas de La Sonsierra. Unos 250 metros al S.E. se encuentra el vértice geodésico de primer orden de Toloño ( 1.264 m ) ( ED50 30T 519626 4718979 ). Esta elevación se halla en plena muga entre Araba y La Rioja, que desde aquí tira una quebrada hacia Peña Bonbalatxi ( 1.224 m ). La Peña del León ( 1.206 m ) queda, en realidad, totalmente dentro de la comunidad Riojana.

Existe una denominación poco utilizada pero que, en cambio, suele aparecer bien consignada en los mapas actuales del I.G.N. Se trata de la Peña del Agujero y que apunta a nombrar, precisamente, a la cota principal de Toloño ( 1.271 m ). Ligeramente bajo la cresta puede descubrirse que, efectivamente, existe un agujero que taladra completamente la roca entre las dos vertientes, que es el origen de este nombre que no se ha traslado al ámbito popular. No obstante, la existencia de nombres propios para diferentes cotas, hace pensar que, efectivamente, Toloño es un genérico más amplio que la denominación de una cima en concreta.

En cuanto al origen etimológico hay varias teorías. Tullonium fue una deidad prerrománica que parece estar relacionada con esta montaña, de carácter seguramente sagrada para las tribus várdulas que poblaban Araba. El nombre Tullonium, no obstante, aparece citado por vez primera por el geografo Ptolomeo (Ptol. II.5), haciendo referencia a una ciudad várdula sobre la actual Llanada Alavesa y que algunos expertos suelen identificar con Alegría/Dulantzi. Esta sierra representaba el confín de sus territorios con los Berones que, en cambio, rondaban La Rioja. También existe la posibilidad de tener un origen céltico, concretamente en la palabra Tullon, con el significado de oquedad o agujero. Este origen céltico del vocablo es posiblemente el más aceptado hoy en día, o, es al menos, el apoyado por Euskaltzaindia. El carácter espiritual y mágico de la montaña es sin embargo una realidad más que plausible, incluso corroborada por el santuario que se construyó en las proximidades de la cima, y cuya ubicación sólo se explica practicamente con objeto “evangelizador”.

Briñas_y_al_fondo_la_Sierra_de_Toloño
Toloño es una cumbre a la que el montañero alavés suele subir muchas veces a lo largo de su vida, contando para ello con gran cantidad de itinerarios y variantes.

Desde Buradon Gatzaga (T2)

El recorrido más interesante parte de Buradon Gatzaga ( 504 m ). Existiendo varias maneras de llegar a la cima.

Uno sencillo consiste en tomar desde el pueblo la pista (E.) que lleva al portillo del Aire ( 980 m ), dejando a mano izquierda el repetidor del monte Arbina ( 946 m ). Aquí se pasa a la vertiente N. de la montaña en busca de los rasos de Riparasa y Ortada que se extienden al pie del abrupto cresterío que los domina. Se llega aquí a Ortada ( 1.070 m ) y a la fuente Zapiturri, desde donde arranca una senda que por el hayedo sale al despejado llano somital de Toloño ( 1.212 m ). Desde este punto por la izquierda se alcanza el Toloño ( 1.271 m ).

Una segunda opción desde Buradon Gatzaga, más bella que la anterior, toma inicialmente la pista del anterior recorrido, pero toma un desvío a la derecha que permite penetrar en el desfiladero de La Calabroza y llegar al despoblado de Tabuérniga ( 727 m ). Destaca en él, la gran edificación conocida como Casa del Moro o de la Marquesa. Aquí parten, nuevamente dos opciones. La primera y más larga es subir al portillo de Aire ( 980 m ). La segunda es tomar un empinado cortafuegos que sale al camino que viene de San Ginés ( Labastida ). Una vez en este camino se sigue por la ermita del Humilladero ( 1.070 m ) hasta el Santuario de Toloño ( 1.201 m ). Desde este lugar se accede a las diferentes cumbres del Toloño que pueden ser ganadas en cualquier orden.

Desde Lasbastida/Bastida (T2)

Desde la vertiente Riojana se sube desde San Ginés ( 640 m ), ermita que se encuentra a algo más de 2 Km. del centro urbano de Labastida/Bastida ( 564 m ). Se inicia la marcha por un ancho camino hasta encontrar una senda a la izquierda que sube directamente en dirección S. para luego salir nuevamente a otra pista que gira al N.E. y lleva directamente hacia la ermita del Humilladero ( 1.070 m ) y el Santuario de Toloño ( 1.201 m ). Los cairns suelen balizar esta ruta ya desde el snatuario por lo que no suele presentar ningun problema identificar la ruta correcta.

Desde el Puerto de Rivas (T2)

La vía más normal parte del Puerto de Rivas o de Peñacerrada/Urizaharra ( 945 m ), que cruza la sierra entre las dos localidades, la primera perteneciente a La Sonsierra Riojana y, la segunda, a la comarca de Montaña Alavesa. El punto idóneo para aparcar el vehículo se encuentra en la vertiente S., a la izquierda de la carretera según se viene de Peñacerrada, nada más sobrepasar el alto del puerto.

El sendero comienza unos metros por debajo del alto, en la vertiente N., transitando la vertiente septentrional de la Peña Colorada cubierta por el hayedo. El bosque se dispersa en las inmediaciones del puerto de Pagoeta/Payueta ( 945 m ). Este marcado collado, desde el que la Peña Bonbalatxi ( 1.224 m ) muestra una atrayente silueta, no parece haber servido en el pasado punto de comunicación de Pagoeta con La Rioja y, en cualquier caso, hoy no lo hace.

La pista continúa pero se desvía a la derecha trazando algunas curvas que pueden ser recortadas. Para ello existe un pequeño sendero que ataja directamente (W.) para reecontrarnos con la misma más arriba ( 1.010 m ). Continuar entonces sobre la misma sin atender a desvíos siguiendo (N.W.) un trazado que dibuja prácticamente una curva de nivel a la vez que efectúa un dilatado rodeo entorno a la estribaciones de la Peña Bonbalatxi ( 1.224 m ). La pista gira al S. y penetra en la parte final del barranco Artekoatxa. Sguidamente rodea la loma de El Seron ( 1.112 m ) y vuelve a efectuar un nuevo giro al W. para penetrar en los prados de Ortada ( 1.070 m ), en la que suele haber ganado y encontramos la fuente de Zapiturri.

Frente a la fuente (S.) hay que dirigirse al final del raso para penetrar nuevamente en el hayedo. Una senda sube en diagonal hacia la derecha bajo las paredes de Toloño ( 1.271 m ) y sale a la campa que rodea al Santuario de Nuestra Señora de los Ángeles de Toloño ( 1.212 m ).

En este punto podemos orientarnos a las distintas cimas, tendiendo en frente y más cercanas las cumbres de Peña las Doce ( 1.252 m ) y Peña del Castillo ( 1.262 m ). Separadas por la depresión donde se instala el derruido santuario, se encuentra Toloño ( 1.271 m ) y su vértice geodésico ( 1.264 m ).

Desde el vértice de Toloño ( 1.264 m ) se puede seguir la cresta en dirección E. Existe una senda, que pierde altura hasta un llano ( 1.205 m ) que deja a la derecha la panorámica Peña del León ( 1.224 m ), y tras pasar junto a una cota secundaria ( 1.215 m ) desciende al portillo de Salsipuedes ( 1.156 m ). Desde este lugar una senda permite ganar la cumbre de la Peña Bonbalatxi ( 1.221 m ). A la izquierda, una permite continuar la bajada (N.W.) a los rasos de Ortada ( 1.074 m ), donde topamos nuevamente con la pista que conduce al puerto de Rivas y, completar, de este modo, el típico periplo entorno a esta montaña.

Desde Rivas de Tereso (T2)

Itinerario que puede iniciarse en el mismo pueblo ( 650 m ), o bien en la carretera del puerto, unos 2 Km. por encima del mismo. Iniciando el camino en Rivas de Tereso ( 650 m ), la primer parte consistirá en tomar un amplio camino que parte en dirección N.W. y alcanza en menos de media hora de marcha la carretera ( 780 m ). En este lugar hay indicadores y una zona donde se puede aparcar el coche.

El camino parte en dirección N. y luego gira a la izquierda (W.), faldeando al pie de la sierra con un desarrollo prácticamente horizontal durante un buen tramo. Luego se eleva progresivamente (W.N.W.) hasta desembocar en la ermita del Humilladero ( 1.070 m ). Antes de este lugar existe un inclinado cortafuegos que permite una subida muy directa a los prados del Santuario, lo que permite recortar la marcha sensiblemente. Desde la ermita, una senda sube al santuario ( 1.201 m ) desde donde se gana la cumbre de Toloño ( 1.271 m ).

Desde Bergantzo (T2)

Finalmente cabe indicar que también se llega a la cima subiendo por la vertiente Norte desde Bergantzo ( 595 m ), remontando el barranco de San Vicente en dirección a Arbina y llegando al portillo del Aire ( 980 m ). La continuación sigue por los rasos de Riparasa y Ortada hasta la fuente de Zapiturri ( 1.070 m ), donde se toma el sendero a la cima.

 

Accesos: Buradon Gatzaga ( 2h ); Bastida( 2h 30m); Pto.Ribas (1h 15m).